APODIFORMES



Nueve especies para Uruguay:

 

Streptoprocne zonaris zonaris - Vencejo de collar

Anthracothorax nigricollis - Picaflor vientre negro

Heliomaster furcifer - Picaflor de barbijo

Florisuga (Melanotrochilus) fusca - Picaflor negro

Leucochloris albicollis - Picaflor de garganta blanca

Thalurania glaucopis - Picaflor corona violácea

Chlorostilbon aureoventris berlepschi - Picaflor verde

Hylocharis chrysura chrysura - Picaflor bronceado

Lophornis chalybeus chalybeus - Coqueta verde



  



Fatbirder's Top 500 Birding Websites

 

 
                                                                                          

Dentro del orden Apodiformes se encuentra la familia de los Trichilidae, éstas son aves de pequeño tamaño destacadas por su excelente capacidad para volar, con notable adaptaciones aerodinámicas.

Tienen alas largas y rígidas.
Sus patas se encuentran reducidas y sólo las utilizan para posarse.
Los picaflores tienen colores metalizados e iridiscentes, se alimentan principalmente del néctar de las flores y habitan exclusivamente el continente americano.
Son aves muy pequeñas, destacadas por la estructura de sús alas, largas y estrechas en relación al cuerpo.
Presentan un esternón alargado similar a una quilla.
Tienen desarrollado el hueso coracoides, que une el esternón con el húmero.
Los picaflores vuelan efectuando un aleteo muy rápido, logrado mediante unos músculos muy potentes que conforman cerca del 30% de su masa corporal.
Baten sus alas en forma de ocho, movimiento que les otorga gran maniobrabilidad.
De esta manera pueden volar hacia atrás e incluso efectuar vuelos invertidos.
Pueden variar la velocidad de sus aleteos para efectuar virajes bruscos.
En algunas especies las colas son relativamente largas y tienen una gran importancia para lograr los repentinos cambios de dirección durante el vuelo.
Los pies de los picaflores son muypequeños y no les sirven para caminar.
Las usan sólo para posarse.
Los picaflores (en especial los machos) exhiben colores metalizados e iridiscentes.
La alimentación especializada de los picaflores ha condicionado en buena medida su distribución geográfica.
Los picaflores pueden agitar sus alas a una velocidad cincuenta veces mayor que otras aves, pese a lo cual mantienen una posición muy estable que les permite alimentarse en vuelo.
Efectúan repentinos y bruscos cambios de dirección y algunas especies pueden alcanzar velocidades cercanas a los 160 km/h.
La estructura única de las alas de estas aves les permite efectuar maniobras aéreas muy complejas.
Baten sus alas 75 veces por segundoy mantienen un vuelo estático para alimentarse.
Pueden volar hacia adelante o hacia atrás con gran precisión.
Los picaflores se encuentran en todo el continente americano con excepción de las regiones de tundra y el norte de Canadá.
Se han especializado en beber el néctar de las plantas.
Presentan un pico delgado, de la longitud de la cabeza o del cuerpo (en algunas especies, muy largo), adaptado a las flores de las cuales se alimentan.
La lengua es larga y termina en forma bifurcada o en una estructura adaptada para succionar.
El alcance de esta especialización puede verificarse en el caso de las plantas que, para lograr su polinización, han quedado en dependencia directa con estas aves.
En la mayoría de los casos, plantas y colibríes han coevolucionado.
Las flores que son visitadas por los picaflores no tienen olores ya que sus polinizadores no han desarrollado el sentido del olfato.
En cambio, presentan colores llamativos como el rojo o el amarillo, lo que sí atrae a estas aves.
Muchas flores son pendulares, siendo así sólo accesibles a los picaflores, únicas aves que pueden mantener su vuelo suspendido.
Los picaflores presentan desarrollados los músculos del cuello para lograr rápidos movimientos de la cabeza durante su alimentación.
Además poseen un elevado metabolismo y precisan, por ello, alimentarse casi continuamente.
Luego de un prolongado vuelo, los colibríes entran en letargo para conservar su energía: mientras descansan, reducen su metabolismo corporal y su temperatura.
Si bien algunos picaflores presentan comportamientos sociales complejos, en general son solitarios y defienden sus territorios de alimentación advirtiendo a los intrusos mediante vocalizaciones o agrediéndolos violentamente.
La reproducción se encuentra directamente asociada con la disponibilidad de alimento.
Así, los picaflores se reproducen cuando florece la mayor parte de las plantas que proveen néctar.
En algunos picaflores varios machos pueden reunirse para cortejar a una hembra, la cual escoge al individuo que presenta mejor plumaje y canto.
Los picaflores son polígamos y algunos machos colaboran en la alimentación de las crías.
Construyen nidos pequeños y compactos, con forma de taza y variables en su longitud.
Los picaflores que nidifican en regiones frías realizan migraciones estacionales.
El picaflor garganta de rubí (Archilochus colubrís) es unode los pocos representantes del orden que realiza migraciones anuales, en las cuales puede recorrer 3.000 kilómetros.
Los nidos de los picaflores son muy pequeños.
En general se elaboran a partir de hierbas y se forran con materiales blandos.
Suelen ubicarlos entre la vegetación enmarañada, a veces colgando de una rama.